Archive for the ‘in press / en prensa’ Category

Elevada biomasa de peces mesopelágicos y alta eficiencia del océano abierto

febrero 10, 2014

Irigoien, X., T. Klevjer, A. Røstad, U. Martinez, G. Boyra, J.L. Acuña, A. Bode, F. Echevarria, J.I. González-Gordillo, S.
Hernandez-Leon, S. Agustí, D. Aksnes, C.M. Duarte y S. Kaartvedt. 2014. Large Mesopelagic Fish Biomass and
Trophic Efficiency in the Open Ocean. Nature Communications. DOI: 10.1038/ncomms4271.

Nuevo artículo del proyecto MALASPINA 2010 en la prestigiosa revista Nature Communications.

Vídeo sobre la noticia

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Los peces mesopelágicos  viven en zonas abiertas del océano formando densos enjambres responsables en parte de las conocidas como “Capas de Reflexión Profunda” o “falso fondo” así llamados porque sus vejigas natatorias reflejan los pulsos de sonar, haciendo pensar a los marineros de antaño que la profundidad del mar era de sólo unos pocos de cientos de metros cuando en realidad se encontraban en mares con varios kilómetros de profundidad. Hoy se sabe que están compuestos por varias especies de ciclotónidos y mictófidos que carecen de valor comercial debido a su pequeño tamaño, y que realizan migraciones diarias, encontrándose en la superficie durante la noche y a profundidades de hasta 700 o 1000 metros durante el día, a resguardo de sus depredadores. Son los peces más abundantes, y hasta la fecha su biomasa mundial se estimaba en unos 1000 millones de toneladas. En éste artículo liderado por Xabier Irigoien, del AZTI/KAUST, hemos combinado las observaciones de sonar obtenidas durante la expedición de circumnavegación MALASPINA 2010 con el modelado matemático y análisis de sensibilidad, para mostrar que la biomasa de éstos animales puede ser 10 veces mayor, es decir, unos 10000 millones de toneladas. En combinación con estimas de la producción primaria obtenidas a partir de imágenes de satélite, mostramos que la producción primaria se canaliza a través de éstos organismos hacia los niveles tróficos superiores con una eficiencia mayor de lo que se pensaba, lo que hace replantearnos aspectos de la estructura y funcionamiento del ecosistema más extenso de la Tierra. Los peces mesopelágicos podrían estar respirando cerca del 10% de la producción en las aguas profundas, lo que hace necesario replantearse el papel ecológico de éstos animales en los océanos.

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Estacionalidad del fitoplancton en el Atlántico Norte desde el espacio: impacto del forzamiento ambiental sobre la fenología (1998-2012)

enero 16, 2014

Extraordinario artículo de Fernando Taboada y Ricardo Anadón en la revista Global Change Biology, desarrollado dentro del proyecto DOSMARES/BIOCANT.

La figura indica la tendencia de la proliferación de primavera y la de Otoño a adelantarse (tonos azules) o a retrasarse (tonos verdes) y a hacerse más intensos (tonos más fuertes) o menos intensos (tonos más débiles)

La figura indica la tendencia de la proliferación de primavera y la de Otoño a adelantarse (tonos azules) o a retrasarse (tonos verdes) y a hacerse más intensos (tonos más fuertes) o menos intensos (tonos más débiles). Modificado del artículo original en Global Change Biology.

Los pulsos o proliferaciones de microalgas marinas planctónicas, o fitoplancton, controlan los ciclos estacionales de fijación del carbono y de sedimentación de partículas hacia el fondo, y pueden condicionar el éxito en el reclutamiento de muchas especies de interés comercial. Utilizando datos de clorofila superficial obtenidos mediante satélites entre los años 1998 y 2012, Fernando y Ricardo analizan los cambios en el momento de aparición de éstas proliferaciones en el Atlántico Norte.  Concretamente, en latitudes medias como en la que nos encontramos, se produce una gran proliferación en primavera y otra más débil en Otoño/Invierno, aunque el patrón puede diferir en otras latitudes. Los autores demuestran que la proliferación de primavera se está adelantando y haciendo menos intensa, mientras que la de otoño se está retrasando e intensificando. De acuerdo con su análisis, éstos cambios están relacionados con cambios en los patrones de viento, aunque también parece jugar un papel la luz incidente y la temperatura.

Los datos han sido proporcionados por la NASA y el Centre Nationel d’Etudes Spatiales (CNES). De diferentes maneras, han contribuído al artículo JA Sostres, I Martínez, C Cáceres, J Höfer, A Molina y JL Acuña, así como cinco revisores anónimos. Fernando ha sido financiado por una beca “Severo Ochoa” de la FICYT (PCTI 2006-2009, Gobierno del Principado de Asturias). El trabajo ha sido apoyado por el proyecto DOSMARES (CTM2010-21810-C03-02, Ministerio de Economía y Competitividad, Gobierno de España).

Cambios en la temperatura de la superficie del mar durante las últimas tres décadas (1982-2010): más allá de los cambios en la media

mayo 25, 2012

Extraordinario artículo publicado por Fernando González Taboada y Ricardo Anadón, del grupo de Ecología Marina de la Universidad de Oviedo, en Climatic Change, doi: 10.1007/s10584-012-0485-6. El artículo se inscribe dentro de las actividades de los proyectos COSTAS y DOSMARES. Fernando nos brinda ésta traducción del resumen, junto con una de las figuras más relevantes del artículo.

Los mapas presentan la variación espacial en (a) la tendencia lineal de cambio en la temperatura media de la superficie del mar (TSM) [ºC década-1]; (b) la tasa de cambio en la tendencia en la TSM media (la aceleración o deceleración en el ritmo de cambio en el mapa (a)), estimada mediante un modelo potencial [ºC década-2]; y mapas con las tendencias lineales estimadas para el (c) máximo y (d) mínimo estacional [ºC década-1].

RESUMEN: La temperatura de la superficie del mar (TSM) es un indicador importante de los cambios en el sistema climático y es uno de los principales condicionantes del funcionamiento y estructura de los ecosistemas marinos. En este trabajo se ha investigado la intensidad y distribución espacial de los cambios en la TSM en el Atlántico Norte durante las tres últimas décadas (1982-2010). Se han estudiado los cambios a escala local y regional utilizando los datos recogidos por los sensores AVHRR (Radiómetro Avanzado de Muy Alta Resolución). Además de los cambios en la TSM media, se han estudiado cambios en la estacionalidad, la distribución espacial de las anomalías de temperatura, y en la localización de isotermas. Se cuantificó el grado de no linealidad en las tendencias en la TSM media mediante la tasa de cambio en la tendencia media. Se exploraron posibles cambios en el momento de ocurrencia de los extremos estacionales así como en su magnitud, y se utilizó un método heurístico para analizar la variación en la duración del período estacional de estratificación. Los resultados obtenidos fueron en general coherentes con los principales impactos predichos por las proyecciones de cambio climático, con cambios más importantes en las latitudes más septentrionales y en las aguas cercanas a la costa. Se encontró además una gran variación entre la respuesta de distintas variables en el espacio, en consonancia con la idea de que los cambios en el medio físico podrían estar promoviendo la formación de comunidades biológicas nuevas. Los cambios observados en la TSM mostraron la necesidad de considerar enfoques más locales en futuros estudios de cambio climático.

Medusas: gigantes de mentira

septiembre 15, 2011

En la revista Science aparece ésta semana un artículo que he elaborado en colaboración con Angel López-Urrutia, del Instituto Español de Oceanografía, y con Sean Colin, de la Universidad Roger Williams, de los EEUU. Se sabía que las medusas se alimentan de presas similares a las de los peces zooplanctívoros. En el artículo mostramos que, además, las medusas capturan y utilizan esas presas con una eficiencia muy parecida a la de los peces, lo que apoya la existencia de competencia entre peces y medusas, y explicaría la tendencia al aumento de las poblaciones de  medusas en algunas zonas donde los peces han sido sobreexplotados. Además, mostramos que las medusas han llegado a desarrollar ésta alta eficiencia por un camino muy diferente al de los peces. Las medusas son ciegas, y crean corrientes de agua para forzar a sus presas a entrar en contacto con su cuerpo. El vídeo de más abajo muestra cómo lo hacen.

Este es un método mucho menos eficaz que el de los peces, que han desarrollado los ojos para detectar a las presas. Sin embargo, las medusas han conseguido igualarse a los peces mediante la fuerza bruta (la evolución bruta, deberíamos decir): puesto que la cantidad de presas que capturan depende del tamaño de sus cuerpos, estos han ido cargándose de agua y creciendo en tamaño a lo largo de la evolución, haciendo de las medusas los grandes animales gelatinosos que hoy conocemos. La teoría matemática que presentamos en el artículo, demuestra que, gracias a éste truco, las medusas han conseguido aumentar sus tasas de depredación pero con un coste: ésta estrategia las ha hecho más lentas, ya que mover un cuerpo voluminoso por el agua requiere un mayor esfuerzo. Es probable que ésta lentitud las haya hecho más vulnerables a los depredadores, y pasivamente dependientes de las corrientes para los encuentros sexuales. Este artículo comenzó a gestarse hace 10 años, a raíz de la publicación de otro artículo en el que proponía una teoría para explicar por qué las salpas y otros filtradores planctónicos tienen cuerpos gelatinosos.

SEGUIMIENTO DE LA NOTICIA POR LA PRENSA NACIONAL E INTERNACIONAL (NO EXHAUSTIVO)

The New York Times ; Scientific American; TIME CNN; MSNBC; Entrevista en la radio nacional alemana; SINC;  LiveScience; The Naked Scientists; Science DailyEUREKALERT (AAAS)Science 360; Uncommon Descent (¡¡una página creacionista!!); World Bad News (¡¡una página de malas noticias!!); La Nueva España; La Razón; ABC; PúblicoJuventud Rebelde; La Voz de Asturias; Earth Times; Cachicha; Diario El Comercio.

Patrones de deposición de fuel a gran escala en la costa norte española después del vertido de fuel del Prestige

enero 1, 2011

(A) Situación de la Playa de Vidiago (43º 24' 4'' N/48º 39' 20''W) el 23 de Marzo de 2003, 4 meses después del vertido. La flecha blanca indica una densa mancha de fuel sobre una playa de regodones en la zona intermareal superior; (B) situación de la misma mancha el 15 de Septiembre de 2004, casi 2 años después del vertido del 'Prestige'. La mayor parte del fuel ha sido limpiado por la acción de las olas; (C & D) detalles de bloques en la misma playa, mismas fechas; (E) situación del intermareal superior en Punta Lobeira (43º 11' 39'' N/9º 7' 1'' W), "zona cero" en La Coruña, Galicia. Nótese que las manchas de fuel están distribuídas sobre y entre los líquenes de la banda supralitoral; y (F) una visión poco frecuente: una mancha de fuel depositada sobre la macroalga Fucus sp. en la Playa de Luanco (39º 5 ' 46'' N/46º 41' 6'' W), fotografiada el 2 de Junio de 2003.

En Diciembre de 2002, el fuel del Prestige impregnó la costa Norte española. Se gastaron miles de millones en unos programas de limpieza de la costa inútiles -la retirada del fuel de la playa ya había sido hecha por voluntarios- y que probablemente hicieron más daño que beneficio a las comunidades intermareales, al eliminarse algas con aspecto de galipote y al denudar piedras cuya regeneración hubiera sido más rápida si no se hubieran limpiado con mangueras a presión. También  se dilapidó el dinero en proyectos de investigación que poco -o nada- tenían que ver con el vertido del Prestige. Desde el grupo de Ecología de Sistemas Acuáticos de la Universidad de Oviedo, ofrecimos hacer una evaluación del impacto del fuel sobre las comunidades costeras de Asturias a coste cero, ofrecimiento que fué desoído por las autoridades, que a nivel nacional estaban empeñadas en minimizar el impacto y a nivel autonómico empeñados en maximizarlo a costa de cualquier evidencia científica. Por ese motivo propusimos a los alumnos de la asignatura de “Evaluación de impacto ambiental” que hicieran sus prácticas realizando esa evaluación, y solicitamos una ayuda para proyectos de docencia del Ministerio de Educación, que cubriera pequeños gastos como la gasolina. Aunque la ayuda llegó tarde, y muchos de esos gasto los pagamos de nuestros bolsillos, y con la colaboración inestimable de compañeros de la Universidad de Cantabria -que sí tuvieron apoyo institucional de su Comunidad Autónoma- conseguimos realizar el trabajo, uno de cuyos resultados es el presente artículo, cuyo resumen y agradecimientos traducidos al español presento más abajo. Es interesante comprobar cómo, al cabo de los años, éste artículo constituye el único registro del grado de cobertura del fuel en la costa norte, motivo por el cual el Juzgado de Corcubión nos lo reclamó como prueba pericial en el juicio por el “Prestige”.  Esta entrada es un agradecimiento y un homenaje a los alumnos que dedicaron su tiempo de prácticas al muestreo de galipote a lo largo de toda la costa asturiana. Sus iniciales y apellidos figuran en la sección de agradecimientos.

ARTÍCULO: Acuña, J. L.(1), Puente A. (2), Anadón, R. (1), Fernández, C. (1), Vera, M. L. (1), Rico, J. M. (1), Arrontes, J. (1) y Juanes, J. (2)  (2008) Large-scale fuel deposition patterns on northern Spanish shores following the Prestige’s oil spill. Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom, 88: 463-468. [PDF]

(1): Departamento de Biología de Organismos y Sistemas, Universidad de Oviedo, Oviedo 33071, Spain,
(2): Grupo de Emisarios Submarinos e Hidráulica Ambiental, Dpto. Ciencias y Técnicas del Agua y del Medio Ambiente, Universidad de Cantabria, Avda.de los Castros s/n, 39006 Santander,Spain

RESUMEN:

A continuación del hundimiento del petrolero ‘Prestige’, investigamos los patrones de deposición a gran escala del fuel en la costa Cantábrica (Norte de España) cubriendo tres regiones (de oeste a este): (i) Asturias, al oeste del Cabo Peñas (24 segmentos analizados); (ii) Asturias, al este de Cbo Peñas (33 segmentos analizados); y (iii) Cantabria (también al este de Cabo Peñas, 256 segmentos analizados). El fuel llegó a la Costa Cantábrica en una única oleada que fue más intensa al este que al oeste de Cabo Peñas. El porcentaje promedio de longitud de costa afectada fue del 25, 41 y 15% en el oeste de Asturias, en el este de Asturias y en Cantabria, respectivamente. Sin embargo, menos de un 10% del sustrato estaba cubierto por el fuel en las manchas afectadas, por lo que el impacto fue moderado. Concluímos que estos patrones de distribución son consistentes con el transporte de fuel por la corriente Iberian Poleward Current’ una corriente típica de la época invernal que fluye a lo largo del talud continental en dirección este en la costa Cantábrica.

AGRADECIMIENTOS:
Estamos en deuda con los estudiantes L. Fernández, A. García, C. García-Comas, F. González, J. Höfer, C. Lobón, D. Menéndez, I. Naredo, L. Macías, P. Núñez, R. García, M. Rimada, M. A. Rodríguez, M. E. Santamaría, C. Santín, A. Segura, A. B. Suárez, S. Teijeiro, L. Terente and B. Villazán, que se prestaron como voluntarios para el muestreo de fuel y con J. Oliveros por su asistencia técnica. La Universidad de Cantabria fue financiada por un contrato especial con el Gobierno Autónomo de Cantabria. El apoyo financiero durante la fase final de éste estudio vino  mediante una subvención del Ministerio de Educación para la mejora de la enseñanza superior (MEC-03-EA2003-0066).

Investigadores del Grupo de Ecología Marina de la Universidad de Oviedo cuestionan los modelos para predecir el aumento del nivel del mar

julio 20, 2010

Los profesores Fernando González-Taboada y Ricardo Anadón del Área de Ecología del Dpto. de Biología de Organismos y Sistemas de la Universidad de Oviedo han publicado recientemente en los Proceedings National Academy of Sciences U.S.A (PNAS, una de las revistas más prestigiosas del mundo) una crítica a los métodos empleados para predecir el aumento del nivel del mar. El aumento del nivel del mar es uno de los impactos derivados del cambio climático con mayor repercusión social y económica a nivel mundial. Predecir adecuadamente su evolución futura ha adquirido un enorme interés, aunque se ha demostrado su dificultad por las desviaciones entre proyecciones y realidad en los últimos 20 años. Recientemente se han desarrollado métodos basados relaciones empíricas entre subida del nivel del mar y el incremento de la temperatura atmosférica, con los que se ha predicho los rangos de subida durante este siglo.

Los profesores Taboada y Anadón revisan los métodos empleados y utilizan una aproximación alternativa que mejora los resultados obtenidos por otros autores, y demuestran que varios de los modelos empleados hasta el momento son en realidad equivalentes entre sí. También demuestran errores en las asunciones de los métodos utilizados por otros autores, errores que ponen en duda la validez de las predicciones basadas en dichos modelos. Este estudio indica la necesidad de nuevas formas de aproximarse al problema, que se fundamente preferiblemente en el incremento de volumen del agua de mar debido a su calentamiento y a los aportes de agua continental proveniente del deshielo de casquetes polares y glaciares. Mejoras en las proyecciones a futuro nos permitiría realizar evaluaciones más ajustadas sobre la vulnerabilidad y riesgos a los que estamos sometidos y con ello tomar medidas adaptativas que minimicen los daños. En todo caso el trabajo no pone en duda el rápido aumento del nivel del mar en este siglo, que se espera supere 1 metro a escala global.

ADEMÁS

Respuesta de los autores criticados a Taboada y Anadón

Noticia en La Nueva España

Noticia en La Voz de Asturias

Noticia en El Comercio

Noticia en El Diario Vasco

Noticia en 20 minutos

Extraordinaria riqueza de especies en el Cañón de Avilés

diciembre 5, 2009

NUEVO  ARTÍCULO:

Louzao, M., Anadón, N., Arrontes, J., Álvarez-Claudio, C., Fuente, D. M., Ocharán, F., Anadón, A., Acuña, J. L. (2010). Macrobenthic community assemblages in the Avilés Canyon, N Iberian Shelf: baseline biodiversity information for a marine protected area. Journal of Marine Systems 80:47-56. [pdf]

RESUMEN TRADUCIDO AL ESPAÑOL:

Los ecosistemas de los fondos profundos son muy diversos, y los países europeos tratan de proteger esos ambientes identificando objetivos para su conservación. Uno de ellos es el Cañón de Avilés, sur del Golfo de Vizcaya, Atlántico Noreste, España. En éste trabajo presentamos el primer análisis histórico de comunidades macrobénticas  (1987–1988), que representa una fuente de información muy valiosa sobre la biodiversidad de éste ecosistema. Hemos encontrado 810 taxones en 5 tipos de comunidades principales, lo que demuestra la existencia de una alta diversidad béntica. La batimetría es el principal agente estructurador, separando comunidades de fondos someros  (comunidades I y II, de 31 a 307 m de profundidad) de comunidades profundas (comunidades III, IV y V, de 198 a 1400 m de profundidad). La comunidad de tipo IV fué especialmente diversa, y estaba situada en en el talud continental (de 378 a 1100 m de profundidad), en donde encontramos los corales formadores de arrecifes Lophelia pertusa y Madrepora oculata. Estas y otras comunidades (Orden pennatuláceos, Filum Cnidarios y macrofauna excavadora) representan hábitats clave en el talud continental del Atlántico Noreste, y están actualmente amenazadas. El presente conjunto de datos proporciona el más completo estudio de la diversidad de esta zona hasta la fecha, centrándose  en los grupos taxonómicos que mejor reflejan la salud del ecosistema marino, y apoyando estudios previos que indican que el talud continental del sur del Golfo de Vizcaya alberga hábitats bentónicos clave.

AGRADECIMIENTOS:

Deseamos agradecer a todos los participantes del proyecto COCACE por su ayuda y apoyo. Además, nos gustaría dar las gracias a  WWF/ADENA por proporcionarnos informaciópn sobre el proyecto de red de Areas Marinas Protegidas en España y a Pablo Otero del Instituto Español de Oceanografía, centro de A Coruña, y al Principado de Asturias por los datos batimétricos. El proyecto COCACE fue financiado por Hidroeléctrica del Cantábrico, S. A. y el proyecto COSTAS ha sido financiado por el Ministerio de Educación y Ciencia (ref. MEC-06-CTM2006-05588). Este artículo está dedicado a la memoria de Emilio Anadón, que coordinó el proyecto COCACE y que jugó un papel clave en el desarrollo inicial de la Oceanografía Biológica en la Universidad de Oviedo. Maite Louzado estaba parcialmente financiada por una beca individual Marie Curie (PIEF-GA-2008-220063).

 

 Comunidades de corales profundos similares a las que se encuentran en la zona

 del Cañón de Avilés/Cabo Peñas. Se aprecia Lophelia pertusa en la esquina inferior derecha

 (foto de Oceanus, Woods Hole Oceanographic Institution).

  

  Francisco Ocharán y Dulce Fuente, coautores del trabajo, 

 preparando las dragas para  un lance.

 

 La figura indica los hábitats OSPAR identificados  en los datos del proyecto COCACE: los arrecifes del coral profundo Lophelia pertusa reefs (Álvarez-Claudio, 1994), los pennatuláceos y la fauna ecxcavadora. También se representan los lugares en que estaba presente otra especie de coral profundo, Madrepora oculata. Zonas con mayor riqueza específica se representan con tono gris oscuro. El polígono claro representa el Area Marina Protegida propuesta para el Cañón de Avilés. El area rayada representa zonas de interés OSPAR para la conservación que no están cubiertas por el area propuesta.