PhD opportunity: Phytoplankton Ecology

Título: DesENtrañando el papel de las VItaminas del grupo B en la estructura de la
comunidad, actividad y suceSIÓN del plancton microbiano en un sistema de afloramiento
costero (ENVISION) (CTM2014‐59031‐P).
Investigadora principal: Eva Teira (Grupo de Oceanografía Biológica, Universidad de Vigo)
Resumen: La diversidad y actividad de los microbios marinos tiene una profunda influencia
sobre el ciclo global del carbono y ejerce un fuerte impacto en la regulación del clima, por lo
que es crucial comprender que factores regulan su crecimiento con el fin de poder predecir
mejor su respuesta ante el cambio global futuro. La mayoría de los estudios sobre los factores
que regulan la dinámica del plancton microbiano y la sucesión de especies se han centrado casi
exclusivamente en el papel que juegan los nutrientes inorgánicos y/o los metales traza. Sin
embargo, estudios recientes en aguas costeras sugieren que el fitoplancton podría estar
eventualmente limitado o co‐limitado por algún tipo de sustancia orgánica derivada del
metabolismo bacteriano, y que, por tanto, parece existir un acoplamiento trófico entre
fitoplancton y bacterioplancton que modula la respuesta de los productores primarios a las
entradas de nutrientes inorgánicos. El papel de los compuestos orgánicos en la regulación de
las comunidades microbianas planctónicas ha sido ignorado durante años, a pesar de que se
ha demostrado que la mayoría de las especies de fitoplancton necesitan una fuente externa de
vitaminas del grupo B para crecer. Una revisión de los datos genómicos disponibles indica que
una fracción importante de las bacterias heterótrofas también depende del suministro externo
de estas sustancias. A pesar de que el reciente descubrimiento de la existencia de extensas
regiones oceánicas donde la concentración de vitaminas del grupo B es extremadamente baja
sugiere que estos compuestos pueden jugar un papel crucial en la sucesión del plancton
microbiano y en el ciclo del carbono en grandes áreas del océano, el papel de estos factores
orgánicos no ha sido evaluado de forma adecuada en condiciones naturales.
Nuestra hipótesis general es que la disponibilidad de vitaminas del grupo B influye en la
abundancia, distribución y actividad del plancton microbiano en aguas costeras del NE del
océano Atlántico tanto a escalas temporales cortas como estacionales. El objetivo de ENVISION
es estudiar, por primera vez, la dinámica de las vitaminas del grupo B y su papel en la dinámica
del plancton microbiano a escalas espaciales y temporales adecuadas en una región altamente
productiva. Seguiremos una aproximación multidisciplinar, incluyendo análisis de correlación
entre variables físicas, químicas y biológicas derivadas de observaciones de campo,
experimentos de micro‐ y mesocosmos y herramientas moleculares más sofisticadas como
análisis metatranscriptómicos y microautorradiografía, con el fin de alcanzar los siguientes
objetivos: (1) describir la variabilidad espacial y temporal de las concentraciones de vitaminas
del grupo B (B1, B2, B6, B7 y B12) en relación con la composición de las comunidades de
fitoplancton y bacterioplancton en aguas costeras; (2) evaluar la variabilidad espacial y
temporal de la respuesta del fitoplancton y bacterioplancton a la adición experimental de
nutrientes inorgánicos y vitaminas B1 y B12 (separados o combinados) en aguas costeras; (3)
estudiar la influencia de la variabilidad temporal de corta escala en la disponibilidad de
vitaminas del grupo B en la sucesión de especies del plancton microbiano; (4) identificar los
grupos bacterianos responsables de las síntesis de vitaminas del grupo B en aguas costeras; y
(5) determinar el papel de las bacterias como consumidoras de vitaminas B1 y B12.
DATOS DEL GRUPO DE OCEANOGRAFÍA BIOLÓGICA DE LA UVIGO
El grupo de oceanografía biológica de la Universidade de Vigo está formado por 5 profesores (1
catedrático, 1 profesor titular, 3 profesoras contratadas doctoras y 4 becarios predoctorales y
una técnica contratada. El grupo está adscrito a la Facultad de Ciencias del Mar del Campus de
Vigo y forma parte de la agrupación estratégica Oceanografía‐ECIMAT. El grupo surge de la
colaboración estrecha de sus miembros en proyectos y líneas de investigación relacionadas
con la oceanografía biológica, y más concretamente con la ecología del plancton microbiano.
Los miembros del grupo hemos estudiado durante los últimos años la diversidad, estructura,
metabolismo y dinámica de las comunidades microbianas planctónicas, y su contribución a la
biogeoquímica superficial del océano. La investigación del grupo abarca desde aproximaciones
autoecológicas hasta estudios macroecológicos y desarrolla su investigación mediante un
amplio espectro de aproximaciones, entre las que se incluye la realización de experimentos
tanto en el laboratorio como en mesocosmos, la observación in situ durante campañas
oceanográficas costeras y oceánicas, los meta‐análisis de datos y el modelado numérico.
Durante los últimos años, la investigación de campo se ha centrado fundamentalmente en el
sistema de afloramiento del NO de la Península Ibérica y en las regiones tropicales y
subtropicales de diferentes océanos.
La capacidad investigadora del grupo queda demostrada por las 200 publicaciones SCI en los
últimos 20 años (56 de ellas en los últimos 5 años) en revistas pertenecientes en su mayoría al
primer cuartil del SCI. El índice H del grupo es de 41, con un promedio de 240 citas/año y con
un total de 32 artículos destacados con más de 50 citas.
Los miembros del grupo han dirigido 14 tesis doctorales, 8 de ellas en los últimos 5 años, lo
que demuestra su capacidad formativa.
Para más información contactar con: Eva Teira
Tel: 986 818791
Email: teira@uvigo.es
Dpto. Ecoloxía e Bioloxía Animal ‐ Facultade de Ciencias do Mar (Universidade de Vigo)

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