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El misterioso viaje de los percebes

noviembre 14, 2013

Nuevo artículo del grupo sobre la dispersión de las larvas de percebe en la revista PLOS ONE.

Antonella, trabajando en su Tesis.

La investigadora Antonella Rivera en una salida de campo en el plan de explotación del percebe de Cudillero (Crédito: Mayra Vallecillo).

Un estudio de la Universidad de Oviedo y el Centro de Experimentación Pesquera del Principado desvela el efecto de las corrientes marinas sobre la deriva de las larvas de percebe.

Los percebes pasan la fase inicial de su ciclo de vida en forma de larvas que, al contrario que los adultos, flotan libremente entre dos aguas. Durante ésta fase crítica, las corrientes transportan a las larvas a otros lugares diferentes de donde han nacido. Pero los detalles de éste viaje permanecen rodeados de misterio. ¿A qué distancias se mueven las larvas durante éste proceso de dispersión? ¿Se trata de una dispersión en todas las direcciones o hay alguna dirección preferente? ¿Cuántas larvas se pierden en el océano sin poder regresar a las rocas de la costa? El estudio publicado en la revista PLOS ONE, liderado por la estudiante de doctorado de la Universidad de Oviedo Antonella Rivera (riveralidia@uniovi.es), muestra el papel clave que juega el afloramiento costero en la dispersión y supervivencia de las larvas de percebe. El afloramiento es un sistema de corrientes que enriquece la costa con aguas frías y cargadas de nutrientes que suben a la superficie del océano. En el Cantábrico, esto sucede cuando sopla el Nordeste en verano, justo en el periodo en que los percebes se reproducen y emiten las larvas. Utilizando datos de un correntímetro instalado en las inmediaciones del puerto de Cudillero, los investigadores predicen que las larvas deben ser transportadas unas decenas de kilómetros hacia el oeste durante un año normal de afloramiento pero sólo unos pocos kilómetros hacia el este durante un año sin afloramiento. Un análisis del parecido genético entre percebes recogidos en diferentes puntos de la costa confirma ésta asimetría en el movimiento de las larvas, y la dependencia que las poblaciones tienen del aporte de genes provenientes de zonas situadas al este. Además, los cálculos de corrientes indican que,  en ausencia de afloramiento, la mayor parte de las larvas  de percebe se pierden en el mar abierto. Esta predicción se ve apoyada por la existencia de una estrecha relación entre los datos de descargas de percebes y la intensidad del afloramiento 4 años antes. Dicho de otro modo, si un determinado verano sopla el nordeste de forma consistente y el afloramiento es activo, cuatro años después se capturarán más percebes de lo habitual. Estos resultados tienen implicaciones sobre la gestión y conservación de éste preciado recurso. Por un lado, permiten explicar y predecir las fluctuaciones en la producción de percebes. Por otra parte, indican que la forma de gestionar los percebes en una zona puede afectar a zonas situadas más al oeste, por vía del transporte larvario. En la campaña de extracción de percebe en Asturias los pescadores de una región explotan con exclusividad su costa, a cambio de un compromiso en la co-gestión del recurso. Además de respetar vedas y cupos, éste compromiso obliga a los pescadores a mantener un detallado registro de las capturas con un gran valor científico, como lo atestiguan los resultados de ésta investigación. En sus cerca de 20 años de antiguedad, éste sistema de gestión ha permitido la explotación sostenible de este importante recurso marisquero.

Esta investigación ha sido dirigida por José Luis Acuña (acuna@uniovi.es), del Departamento de Biología de Organismos y Sistemas de la Universidad de Oviedo. En ella han colaborado  Nicolás Weidberg, Antonio F. Pardiñas y Ricardo González-Gil, de la Universidad de Oviedo, y Lucía García Flórez (lucia.garciaflorez@asturias.org), del Centro de Experimentación Pesquera del Principado de Asturias. La investigación ha sido financiada por los proyectos COSTAS (Ministerio de Educación y Ciencia, CTM2006-05588/MAR), DOSMARES (Ministerio de Ciencia e Innovación, CTM2010-21810-C03-02) y FRENTES (FICYT, Principado de Asturias, IB08-122, FICYT).