Tesis Doctoral de Cornelia Jaspers: invasión de ctenóforos en el Báltico


La defensa, en la que he participado como miembro del tribunal, ha tenido lugar en el Instituto Nacional de Recursos Acuáticos, en Copenhague, y ha sido dirigida por el profesor Thomas Kiorboe. En este extraordinario trabajo, Cornelia aborda diferentes aspectos de la biología de los ctenóforos, un Philum de depredadores marinos gelatinosos, en el mar Báltico. Entre otras cosas, Cornelia demuestra que la reciente invasión del Báltico por parte de Mnemiopsis leidyi no representa un peligro para el stock de bacalao en ese mar interior. En una serie de experimentos de laboratorio, Cornelia muestra que M. leidyi no consume las larvas y huevos de bacalao de forma significativa. Además, demuestra que la baja salinidad típica del centro del Báltico inhibe por completo la reproducción de ésta especie. Por último, describe el caso fascinante del ctenóforo Mertensia ovum, una especie ártica que mantiene una población relicta en el Báltico mediante reproducción de las larvas, con ausencia total de la forma adulta. Al día siguiente, el otro miembro externo del tribunal, Jack Costello del Providence college, en Estados Unidos,  ofrecería una charla fascinante sobre la hidrodinámica de la natación en medusas. Entre otros proyectos, Jack colabora con John Dabiri y Sean Colin en el desarrollo de medusas robóticas. La visita ha permitido conocer el Centre for Ocean Life, un ejemplo de programa de excelencia que realmente apoya la excelencia. En este centro de alto nivel, un grupo de investigadores muy jóvenes se enfrenta a problemas de mucho calado teórico sobre el funcionamiento del ecosistema marino. Dada la audiencia, presenté en una charla con bastante detalle el reciente artículo de Science sobre las medusas. Las personas interesadas pueden bajarse la presentación traducida al español en formato powerpoint o en formato pdf.

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