Archive for 31 mayo 2012

Salpas en la costa asturiana

mayo 31, 2012

Parece que en los últimos días muchas personas han avistado densas masas de organismos gelatinosos en la costa asturiana. Por motivos laborales (perdón por la paradoja) no he podido acercarme a la mar. Jose Antonio Pis Millán, del Centro de Experimentación Pesquera del Principado de Asturias, me ha mandado fotos de algunos de los organismos que sacó del mar el buceador, también del CEP, Jose Manuel Alvarez, en la playa de San Pedro, en Soto de Luiña. Por lo visto, los animalillos se encuentran tanto en el agua como varados en la playa, donde forman masas de moco. El organismo de la foto es una salpa, no una medusa como ha sido publicado en diarios de alcance nacional. Concretamente, el individuo de la foto probablemente es un oozoide, es decir, la fase asexual, solitaria, de la especie Thalia democratica. Estos oozoides producen otros individuos denominados blastozoides a partir de un estolón o tallo. Los blastozoides nadan agregados en cadenas más o menos largas, y constituyen la fase sexual de ésta especie. Los enjambres de salpas aparecen de forma esporadica en nuestras aguas pero, cuando lo hacen, es en forma de grandes manchas que pueden tener decenas o cientos de kilómetros cuadrados de extensión. No hay evidencia científica de que, tal y como aparece en la prensa, éstos animales aparezcan durante “calmas en el mar, corrientes cálidas y leves vientos del sur u oeste que las disemina en zonas costeras haciendo que terminen varando en pedreros o arenales.” De hecho, parece poco lógico que el viento sur pueda acercarlos a la costa Cantábrica. Sin embargo, durante una campaña reciente en la desembocadura del río Nalón, dentro de los proyectos ECOANCHOA/FRENTES del Principado, el estudiante del Máster en Biodiversidad Marina y Conservación Andrés Cañas, junto con otros miembros de nuestro grupo, han detectado acumulaciones significativas de éstos organismos en los frentes que se forman entre el agua dulce del río y el agua de mar. Esos frentes pueden impactar contra la costa, produciendo arribazones de éstos organismos. El artículo está a punto de ser enviado para su publicación. En el Cantábrico, Iñaki Huskin, Maria José Elices y Ricardo Anadón, también de nuestro grupo de investigación, publicaron un estudio científico sobre la distribución de salpas y su actividad alimentaria en la zona de Galicia. Estos enjambres retienen una gran parte de la materia en suspensión en la superficie del mar, defecándola en forma de paquetes pecales que se hunden rápidamente hacia el fondo, lo que acelera la retirada de CO2 y podría ayudar a mitigar el efecto invernadero. En otro artículo científico publicado en 2001, desarrollé una teoría para explicar la extraordinaria capacidad de éstos organismos filtradores para alimentarse de la materia particulada en suspensión. La idea es que a lo largo de la evolución, sus cuerpos se han inflado de agua para sostener los grandes filtros que producen con su glándula faríngea. En todo caso, no sólo no son animales peligrosos, sino maravillas de la naturaleza que aparecen de forma más o menos puntual en primavera y otoño. Un buen vídeo sobre salpas:

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Cambios en la temperatura de la superficie del mar durante las últimas tres décadas (1982-2010): más allá de los cambios en la media

mayo 25, 2012

Extraordinario artículo publicado por Fernando González Taboada y Ricardo Anadón, del grupo de Ecología Marina de la Universidad de Oviedo, en Climatic Change, doi: 10.1007/s10584-012-0485-6. El artículo se inscribe dentro de las actividades de los proyectos COSTAS y DOSMARES. Fernando nos brinda ésta traducción del resumen, junto con una de las figuras más relevantes del artículo.

Los mapas presentan la variación espacial en (a) la tendencia lineal de cambio en la temperatura media de la superficie del mar (TSM) [ºC década-1]; (b) la tasa de cambio en la tendencia en la TSM media (la aceleración o deceleración en el ritmo de cambio en el mapa (a)), estimada mediante un modelo potencial [ºC década-2]; y mapas con las tendencias lineales estimadas para el (c) máximo y (d) mínimo estacional [ºC década-1].

RESUMEN: La temperatura de la superficie del mar (TSM) es un indicador importante de los cambios en el sistema climático y es uno de los principales condicionantes del funcionamiento y estructura de los ecosistemas marinos. En este trabajo se ha investigado la intensidad y distribución espacial de los cambios en la TSM en el Atlántico Norte durante las tres últimas décadas (1982-2010). Se han estudiado los cambios a escala local y regional utilizando los datos recogidos por los sensores AVHRR (Radiómetro Avanzado de Muy Alta Resolución). Además de los cambios en la TSM media, se han estudiado cambios en la estacionalidad, la distribución espacial de las anomalías de temperatura, y en la localización de isotermas. Se cuantificó el grado de no linealidad en las tendencias en la TSM media mediante la tasa de cambio en la tendencia media. Se exploraron posibles cambios en el momento de ocurrencia de los extremos estacionales así como en su magnitud, y se utilizó un método heurístico para analizar la variación en la duración del período estacional de estratificación. Los resultados obtenidos fueron en general coherentes con los principales impactos predichos por las proyecciones de cambio climático, con cambios más importantes en las latitudes más septentrionales y en las aguas cercanas a la costa. Se encontró además una gran variación entre la respuesta de distintas variables en el espacio, en consonancia con la idea de que los cambios en el medio físico podrían estar promoviendo la formación de comunidades biológicas nuevas. Los cambios observados en la TSM mostraron la necesidad de considerar enfoques más locales en futuros estudios de cambio climático.

Charla en el Instituto de Química Orgánica General de Madrid

mayo 21, 2012

El miércoles 23 de Mayo, a las 12:00 horas, daré la charla titulada “Gigantes de mentira. ¿Por qué hay organismos gelatinosos en el mar?” en el Instituto de Química Orgánica General de Madrid. La entrada es libre.

Tesis Doctoral de Cornelia Jaspers: invasión de ctenóforos en el Báltico

mayo 16, 2012


La defensa, en la que he participado como miembro del tribunal, ha tenido lugar en el Instituto Nacional de Recursos Acuáticos, en Copenhague, y ha sido dirigida por el profesor Thomas Kiorboe. En este extraordinario trabajo, Cornelia aborda diferentes aspectos de la biología de los ctenóforos, un Philum de depredadores marinos gelatinosos, en el mar Báltico. Entre otras cosas, Cornelia demuestra que la reciente invasión del Báltico por parte de Mnemiopsis leidyi no representa un peligro para el stock de bacalao en ese mar interior. En una serie de experimentos de laboratorio, Cornelia muestra que M. leidyi no consume las larvas y huevos de bacalao de forma significativa. Además, demuestra que la baja salinidad típica del centro del Báltico inhibe por completo la reproducción de ésta especie. Por último, describe el caso fascinante del ctenóforo Mertensia ovum, una especie ártica que mantiene una población relicta en el Báltico mediante reproducción de las larvas, con ausencia total de la forma adulta. Al día siguiente, el otro miembro externo del tribunal, Jack Costello del Providence college, en Estados Unidos,  ofrecería una charla fascinante sobre la hidrodinámica de la natación en medusas. Entre otros proyectos, Jack colabora con John Dabiri y Sean Colin en el desarrollo de medusas robóticas. La visita ha permitido conocer el Centre for Ocean Life, un ejemplo de programa de excelencia que realmente apoya la excelencia. En este centro de alto nivel, un grupo de investigadores muy jóvenes se enfrenta a problemas de mucho calado teórico sobre el funcionamiento del ecosistema marino. Dada la audiencia, presenté en una charla con bastante detalle el reciente artículo de Science sobre las medusas. Las personas interesadas pueden bajarse la presentación traducida al español en formato powerpoint o en formato pdf.