Slicks: autopistas larvarias

Cuando miramos al mar en calma, se suelen apreciar manchas lineales oleaginosas que en inglés reciben el nombre de “slicks”. Parecen estar quietos, pero nada más lejos de la realidad. Dentro de los proyectos COSTAS, ECOANCHOA y FRENTES, nos hicimos a la mar para ver si podíamos seguir los movimientos del agua en los alrededores de éstos slicks. Fabricamos unas boyas de deriva caseras, poniendo unas pequeñas unidades GPS sobre unas placas flotantes de poliestireno con una pieza de plástico colgando para anclarlas a la corriente y una banderilla para localizarlas con facilidad. Distribuimos grupos de 5 boyas sobre el slick (blanco) mar afuera (gris) y entre el slick y la costa (negro), y las dejabamos derivar por un tiempo después del cual las recogíamos y nos bajabamos las posiciones de sus trayectorias a un ordenador. A continuación representábamos las posiciones de las boyas a intervalos de tiempo consecutivos, y utilizábamos esas imágenes para construir películas fotograma a fotograma con sus trayectorias. Esas películas revelan las extraordinarias propiedades de los slicks como potenciales “autopistas larvarias”. Como se puede ver  las boyas primero derivan hacia el slick, y a continuación se alinean para moverse como coches a lo largo de una autopista. Por razones obvias, tuvimos que interrumpir el experimento antes de que las boyas impactaran sobre la costa. Pero es fácil adivinar las implicaciones: los slicks pueden representar auténticas “aspiradoras” del mar, que primero concentran la materia flotante de los alrededores para ser después transportada hacia la costa. Esta materia flotante pmadreuede ser basura de plástico, chapapote (galipote, en Asturies),  madera, medusas o larvas competentes de organismos bentónicos que buscan la costa para reclutar en la población adulta. Por otro lado, los pescadores de Cudillero, donde hicimos los experimentos, nos han contado que los peces se agregan en los slicks (ellos los llaman “xabrones”) para alimentarse de los organismos acumulados. Por lo tanto los slicks, y la investigación sobre los slick, tienen un alcance y unas implicaciones extraordinarias.

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