Archive for 28 enero 2011

El Mar, el Musel y la Playa

enero 28, 2011

Ayer participé en un coloquio sobre la Playa de San Lorenzo, amablemente invitado por el Ateneo Jovellanos de Gijón. Hoy leo una cuestionable crónica del coloquio hecha por Marco Menéndez de El Comercio, que se titula, ni más ni menos, “San Lorenzo Pierde Arena con el Oleaje“. Si alguien quiere enterarse de verdad de lo que se dijo allí, la estupenda crónica de Ceinos en La Nueva España, titulada “Un mar de dudas“, será de mucha más ayuda. Ceinos es un profundo conocedor de la polémica portuaria y un magnífico periodista aunque, para aclarar dudas, reflejo aquí  la esencia de mi charla:

1. La falta actual de arena en la Playa de San Lorenzo es natural, y no se debe al superpuerto. Fotos como la de arriba, aparecida en una noticia de La Nueva España del 22 de Enero, hacen pensar que la playa pierde arena a marchas forzadas y que es necesaria una regeneración urgente basada en la extracción de arena del fondo marino y su vertido sobre la playa de San Lorenzo. El proyecto de regeneración, planteado por el Instituto de Hidrulica Ambiental de la Universidad de Cantabria (1, 2, 3, 4, 5, 6) y el planteado por IBERINSA (1) son bien claros a ese respecto: la playa se encuentra en una situación de equilibrio, y nos encontramos en un periodo de escasez de arena debido a una serie de años de fuertes temporales. No hay más que observar durante un tiempo el nivel de la arena en cualquiera de las rampas para darse cuenta de que se trata de un sistema variable en escalas de años, meses e incluso días. Pongamos por ejemplo larampa de la pescadería (escalera 2). En Google Earth podemos consultar un histórico de fotos zenitales de la rampa, desde 2001 hasta 2007, que he puesto de forma ordenada en la figura de abajo. La línea roja marca el nivel de la arena en la rampa en años sucesivos, con años en los que la rampa llega hasta los 48 m de longitud, es decir, hay poca arena (p.e. 2001 y 2010), hasta años en los que la rampa llega escasamente a los 40 m, es decir, hay mucha arena (p.e. 2006). Utilizando la trigonometría elemental, podemos transformar esas longitudes de rampa en alturas de arena, pudiendo concluir que existen variaciones de hasta 1 m en altura de la arena en menos de 7 años, y que la situación actual ya se dió, por lo menos, en 2001.

2. El Superpuerto ha producido un basculamiento en la forma de la playa, que se ha retraído en la zona del Piles, y ha avanzado en la zona de San Pedro. El informe del Instituto de Hidraulica informa de un cambio de la dirección predominante del oleaje de 4º en el sentido de las agujas del reloj, lo que ha producido un giro equivalente de la playa. La siguiente figura, extraída del informe de IBERINSA (1), muestra la forma en planta de la playa en 2006, cuando todavía no se había construído el superpuerto (línea en negro), la forma en 2008, cuando ya se había finalizado el dique de abrigo y se había producido ya el basculamiento de la playa (línea verde) y la forma de la playa después de realizar el vertido de más de 100000 m3 de arena, si ésto se llegara a hacer (línea morada).

Lo más llamativo de ésta figura es que el mayor efecto de la regeneración no se produciría en la zona dañada, que es el piles,  donde simplemente se recuperan los escasos 10 m de playa perdidos. EL principal efecto seproduciría en la zona de la Escalerona-San Pedro, donde se ganarían varias decenas de metros al mar.

3. Existe una gran desproporción entre la superficie a regenerar y la superficie de fondo de la que se va a extraer arena (o de la que ya se ha extraído, aunque la arena no haya servido por un error en los informes técnicos). En la figura de abajo he superpuesto los polígonos de fondo marino de los que se va a extraer arena (en rojo) sobre la figura anterior: ¿realmente para ganar una superficie insignificante de playa hace falta desnaturalizar una gran playa natural y una porción de fondo marino varios órdenes de magnitud más grande?

4. El proceso carece de garantía ambiental. La Ley de evaluación de impacto ambiental de 2001 establece que toda regeneración de playa que implique la extracción de arena debe de pasar por un trámite ambiental. Efectivamente, la Declaración Ambiental del proyecto del superpuerto contempla que ” Si […] se detectaran pérdidas de material imputables a las obras de ampliación del puerto, la Autoridad Portuaria de Gijón llevaría a cabo las medidas necesarias para restituir la forma en planta y el perfil transversal, pudiéndose, si fuera necesario, replantear la configuración final de equilibrio en planta de la playa.” Pero esto no quiere decir que la regeneración de la Playa de San Lorenzo en sí misma haya pasado por un trámite ambiental, ya que faltan los principales elementos: la propuesta de alternativas viables al proyecto y la fase de exposición pública y presentación de alegaciones.

5. El proceso carece de garantía técnica. Se han extraído ya más de 100000 m3 de arena, que no han servido por un error en el análisis de la calidad de la arena. Esa arena, que en principio se iba a usar para regenerar otras playas de Asturias, se acabó utilizando como relleno para el superpuerto. ¿Nadie se planteó, por un momento, que esa arena se devolviera a su sitio de origen?

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La Universidad de Oviedo será el ojo electrónico de MALASPINA en el océano profundo

enero 23, 2011

 Después de unas Navidades de trabajo frenético, hemos conseguido finalizar lo que será el ojo de la Expedición Malaspina en el océano profundo. Se trata de una cámara de video pensada para soportar las tremendas presiones reinantes a los 4000 m de profundidad a los que desciende la roseta de muestreo a bordo del Hespérides. La responsabilidad de éste trabajo de precisión contra reloj es de Carlos Suarez, profesor del del Departamento de Construcción e Ingeniería de Fabricación, que se ha encargado del diseño y fabricación de la carcasa de acero inoxidable que protege a la cámara. Los aspectos relacionados con la puesta a punto de la óptica corrieron a cargo de Ignacio Acuña, de Foto Acuña, y de Rafael Corsino González de los Reyes, del Departamento de Ingeniería Eléctrica, todo con la ayuda de con la ayuda de Juan Carlos Alvarez, también del Departamento de Ingeniería Eléctrica. Por supuesto, he de agradecer a mi colega Alex Bochdansky, de la Old Dominion University, por haber compartido con nosotros los trucos de éste sistema. El 10 de Enero, hicimos los últimos ajustes y Juan Bueno, del Instituto Español de Oceanografía, nos la cogió de las manos para llevársela a Río de Janeiro, donde le esperaba el Hespérides a punto de partir hacia el segundo tramo de la expedición. Las primeras pruebas han sido un éxito, aunque probablemente las imágenes produzcan perplejidad. El Hespérides se comunica por satélite unas pocas veces al día, y el ancho de banda es muy escaso, por lo que toda la información gráfica ha de enviarse extraordinariamente comprimida. A falta de que nos puedan mandar una sección de vídeo de alta definición, valga ésta pequeña prueba, recogida a unos 2000 m de profundidad.

The Great 2008-2010 EMBC Cohort

enero 20, 2011

I just came accross this EMBC promo video made by the students and couldn’t help but laugh and remember what a bunch of brilliant, creative young scientists we’ve had arround.

¡Axa en RTVE!

enero 14, 2011

Axa es miembro del grupo de oceanografía de la Universidad de Oviedo, y responsable del muestreo de plancton gelatinoso durante la primera campaña de la expedición Malaspina. RTVE ha dedicado un excelente reportaje a Axa y al plancton gelatinoso, muy documentado y bien escrito.

Certamen de fotografía Fotoynatura 2011

enero 12, 2011

 

El viernes 21 de Enero tendrá lugar el acto oficial del certamen de fotografía Foto y Natura 2011, organizado por los alumnos del Master in Marine Biodiversity and Conservation de la Facultad de Biología de la Universidad de Oviedo. En el evento particparán los expertos Per Flood, de Bathybiologica, Noruega, Joan Costa, fotógrafo oficial de la Expedición Malaspina 2010, y María Calvo Uyarra, experta en el impacto del turismo sobre los ecosistemas marinos. Para más información, puede consultarse la página oficial del concurso, o el perfil Facebook . Esta es una actividad financiada por la Cátedra Caja Rural, el Máster Europeo ERASMUS MUNDUS Marine Biodiversity and Conservation y el Máster Oficial de la Universidad de Oviedo Marine Biodiversity and Conservation.

Plancton ecuatorial

enero 4, 2011

Comienzan a llegar fotos de la campaña Malaspina. A falta de una identificación taxonómica por parte de expertos, colgaré alguna de las fotos, que hablan por si solas. Este animal fué capturado en la zona del afloramiento ecuatorial del Atlántico. La foto es cortesía de Axayacatl Molina, del equipo de la Universidad de Oviedo. Muchas gracias a Carlos Acuña, Ignacio Acuña (de Foto Acuña) y a Joan Costa, fotógrafo de la expedición, por su consejo y colaboración en materia fotográfica, que nos ha permitido obtener una calidad de imágenes bastante decente dadas las condiciones que se suelen dar en un barco.

Patrones de deposición de fuel a gran escala en la costa norte española después del vertido de fuel del Prestige

enero 1, 2011

(A) Situación de la Playa de Vidiago (43º 24' 4'' N/48º 39' 20''W) el 23 de Marzo de 2003, 4 meses después del vertido. La flecha blanca indica una densa mancha de fuel sobre una playa de regodones en la zona intermareal superior; (B) situación de la misma mancha el 15 de Septiembre de 2004, casi 2 años después del vertido del 'Prestige'. La mayor parte del fuel ha sido limpiado por la acción de las olas; (C & D) detalles de bloques en la misma playa, mismas fechas; (E) situación del intermareal superior en Punta Lobeira (43º 11' 39'' N/9º 7' 1'' W), "zona cero" en La Coruña, Galicia. Nótese que las manchas de fuel están distribuídas sobre y entre los líquenes de la banda supralitoral; y (F) una visión poco frecuente: una mancha de fuel depositada sobre la macroalga Fucus sp. en la Playa de Luanco (39º 5 ' 46'' N/46º 41' 6'' W), fotografiada el 2 de Junio de 2003.

En Diciembre de 2002, el fuel del Prestige impregnó la costa Norte española. Se gastaron miles de millones en unos programas de limpieza de la costa inútiles -la retirada del fuel de la playa ya había sido hecha por voluntarios- y que probablemente hicieron más daño que beneficio a las comunidades intermareales, al eliminarse algas con aspecto de galipote y al denudar piedras cuya regeneración hubiera sido más rápida si no se hubieran limpiado con mangueras a presión. También  se dilapidó el dinero en proyectos de investigación que poco -o nada- tenían que ver con el vertido del Prestige. Desde el grupo de Ecología de Sistemas Acuáticos de la Universidad de Oviedo, ofrecimos hacer una evaluación del impacto del fuel sobre las comunidades costeras de Asturias a coste cero, ofrecimiento que fué desoído por las autoridades, que a nivel nacional estaban empeñadas en minimizar el impacto y a nivel autonómico empeñados en maximizarlo a costa de cualquier evidencia científica. Por ese motivo propusimos a los alumnos de la asignatura de “Evaluación de impacto ambiental” que hicieran sus prácticas realizando esa evaluación, y solicitamos una ayuda para proyectos de docencia del Ministerio de Educación, que cubriera pequeños gastos como la gasolina. Aunque la ayuda llegó tarde, y muchos de esos gasto los pagamos de nuestros bolsillos, y con la colaboración inestimable de compañeros de la Universidad de Cantabria -que sí tuvieron apoyo institucional de su Comunidad Autónoma- conseguimos realizar el trabajo, uno de cuyos resultados es el presente artículo, cuyo resumen y agradecimientos traducidos al español presento más abajo. Es interesante comprobar cómo, al cabo de los años, éste artículo constituye el único registro del grado de cobertura del fuel en la costa norte, motivo por el cual el Juzgado de Corcubión nos lo reclamó como prueba pericial en el juicio por el “Prestige”.  Esta entrada es un agradecimiento y un homenaje a los alumnos que dedicaron su tiempo de prácticas al muestreo de galipote a lo largo de toda la costa asturiana. Sus iniciales y apellidos figuran en la sección de agradecimientos.

ARTÍCULO: Acuña, J. L.(1), Puente A. (2), Anadón, R. (1), Fernández, C. (1), Vera, M. L. (1), Rico, J. M. (1), Arrontes, J. (1) y Juanes, J. (2)  (2008) Large-scale fuel deposition patterns on northern Spanish shores following the Prestige’s oil spill. Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom, 88: 463-468. [PDF]

(1): Departamento de Biología de Organismos y Sistemas, Universidad de Oviedo, Oviedo 33071, Spain,
(2): Grupo de Emisarios Submarinos e Hidráulica Ambiental, Dpto. Ciencias y Técnicas del Agua y del Medio Ambiente, Universidad de Cantabria, Avda.de los Castros s/n, 39006 Santander,Spain

RESUMEN:

A continuación del hundimiento del petrolero ‘Prestige’, investigamos los patrones de deposición a gran escala del fuel en la costa Cantábrica (Norte de España) cubriendo tres regiones (de oeste a este): (i) Asturias, al oeste del Cabo Peñas (24 segmentos analizados); (ii) Asturias, al este de Cbo Peñas (33 segmentos analizados); y (iii) Cantabria (también al este de Cabo Peñas, 256 segmentos analizados). El fuel llegó a la Costa Cantábrica en una única oleada que fue más intensa al este que al oeste de Cabo Peñas. El porcentaje promedio de longitud de costa afectada fue del 25, 41 y 15% en el oeste de Asturias, en el este de Asturias y en Cantabria, respectivamente. Sin embargo, menos de un 10% del sustrato estaba cubierto por el fuel en las manchas afectadas, por lo que el impacto fue moderado. Concluímos que estos patrones de distribución son consistentes con el transporte de fuel por la corriente Iberian Poleward Current’ una corriente típica de la época invernal que fluye a lo largo del talud continental en dirección este en la costa Cantábrica.

AGRADECIMIENTOS:
Estamos en deuda con los estudiantes L. Fernández, A. García, C. García-Comas, F. González, J. Höfer, C. Lobón, D. Menéndez, I. Naredo, L. Macías, P. Núñez, R. García, M. Rimada, M. A. Rodríguez, M. E. Santamaría, C. Santín, A. Segura, A. B. Suárez, S. Teijeiro, L. Terente and B. Villazán, que se prestaron como voluntarios para el muestreo de fuel y con J. Oliveros por su asistencia técnica. La Universidad de Cantabria fue financiada por un contrato especial con el Gobierno Autónomo de Cantabria. El apoyo financiero durante la fase final de éste estudio vino  mediante una subvención del Ministerio de Educación para la mejora de la enseñanza superior (MEC-03-EA2003-0066).