Archive for 16 diciembre 2010

Incrementando la biodiversidad en las paredes de la obra civil marina

diciembre 16, 2010

Interensantísima charla de Gee Chapman ayer en la Facultad de Biología, que entra de lleno en lo que hoy en día se denomina “Ecología Urbana“. Al día, se construyen kilómetros de paredes que sustituyen a la costa natural. Son paredes planas, sin relieves, y normalmente verticales u horizontales, y suelen estar construídas de acuerdo con un criterio de eficiencia ingenieril, pero no ecológica. Gee demuestra con sus estudios que en las paredes artificiales hay menos especies intermareales, y la biodiversidad es, en general, menor. Gracias a la atención y sensibilidad de ingenieros, puertos y ayuntamientos sobre éstos temas en Australia, Gee ha aprovechado proyectos en construcción para demostrar experimentalmente que es posible diseñar éstas infraestructuras de modo que promuevan la biodiversidad. La clave: introducir heterogeneidad, romper la verticalidad, incluír grietas, pequeñas charquitas, etc,… El resultado: un ejemplo apasionante de ciencia que es a la vez aplicada y útil, que entusiasma a la ciudadanía, y que además se presta a manipulaciones experimentales que permiten profundizar en aspectos fundamentales de la ecología marina. En el turno de preguntas, el dilema de siempre: ¿cómo hacer que gestores, políticos, ingenieros, se interesen por éstos aspectos en Asturias? Desde el punto de vista de la Universidad de Oviedo, las posibilidades son múltiples. Se podría utilizar obra civil actualmente en construcción para diseñar parques experimentales en los que los alumnos del Máster en Biodiversidad Marina y Conservación pudieran hacer prácticas. Quizás parte de esa obra civil podría ser utilizada como “testigos” del cambio global, dentro de series de monitorización. El campo para la innovación es prácticamente ilimitado, y exigiría una colaboración fuertemente interdisciplinar entre ingenieros y biólogos. Creo que ésta charla ha servido perfectamente a los propósitos de la Caja Rural y del Máster en Biodiversidad Marina y Conservación, permitiéndonos anticipar tendencias y prácticas emergentes en el campo de la Biodiversidad Marina, el Cambio Climático y el Medio Ambiente.

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Zarpa la expedición Malaspina 2010

diciembre 15, 2010

La expedición Malaspina partió hoy del puerto de Cádiz. A bordo, Axayacatl Molina, contratado del grupo de plancton de la Universidad de Oviedo. A Axa le toca la peor parte: arrancar. Afortunadamente, los protocolos van muy probados y ensayados de tierra. Puede consultarse una nota de prensa del CSIC.

 
 

La travesía y día a día del proyecto podrá seguirse a travésde la web www.expedicionmalaspina.es

 

Conferencias de Gee Chapman y Tony Underwood

diciembre 14, 2010

Mañana miércoles, a partir de las 16:00 horas, en la Sala de Grados de la Facultad de Biología, tendrán lugar sendas conferencias de los doctores Gee Chapman y Anthony Underwood, de la Universidad de Sydney, tituladas “Enhancing intertidal biodiversity on seawalls” y “Long-term studies and integration of experiments”. Los profesores Chapman y Underwood imparten actualmente docencia dentro del Máster Oficial en Biodiversidad Marina y Conservación , financiados por la Cátedra Caja Rural. El Doctor Anthony Underwood (Universidad de Sydney) ha dedicado su carrera investigadora al desarrollo y aplicación del diseño experimental a la detección de cambios en los ecosistemas. Sabemos que los ecosistemas cambian en respuesta a la acción del hombre, al cambio climático y a impactos sobre el medio ambiente. Esos cambios son difíciles de detectar, ya que los ecosistemas son muy variables en el espacio y en el tiempo. Por lo tanto, el desarrollo de herramientas estadísticas que permitan distinguir las verdaderas señales de cambio de la variabilidad natural de los ecosistemas constituye un gran desafío en la ciencia del medio ambiente y el cambio climático. En su vertiente teórica, Tony ha aplicado el diseño experimental al estudio de aspectos básicos de la ecología y de la biodiversidad: el papel de la competencia, el herbivorismo, la depredación, los procesos de reclutamiento, los patrones de dispersión y su relación con el microhabitat y los patrones de movimiento de los animales. En su vertiente más aplicada, su trabajo se ha centrado en la investigación del impacto ambiental humano, los patrones de aprovisionamiento de los humanos en las costas rocosas, y el papel de la monitorización en la gestión ambiental. Ha recibido numerosos premios, que incluyen el Eureka Prize, Distinguished Statistical Ecologist (Intecol), Honorary Member, Ecological Society of America, David Syme Research Prize, University of Melbourne, Clarke Medal, Royal Society of NSW y, por último, la Jubilee Award de la AMSA. Tambien le fué concedida la Centennial Medal (2003), una beca de la Linnean Society of London y fue elegido Miembro de la Academia Australiana de las ciencias en 1995. Tony permanecerá en Oviedo entre el 9 y el 21 de Diciembre, y durante ese tiempo amablemente atenderá a los estudiantes del curso y a la prensa. Esta es una actividad del European Master in Marine Biodiversity and Conservation, un programa ERASMUS MUNDUS de la Unión Europea que no hubiera sido posible sin el amable patrocinio de la Caja Rural.

LA NOTICIA EN EL DIARIO EL COMERCIO

ENTRADA EN LA WEB DE FICYT

El Hespérides ya está cargado

diciembre 12, 2010

Un detalle del caos de cajas, instrumentos, botellas de nitrógeno líquido, etc..., durante la carga.

Entre el 29 de Noviembre y el 3 de Diciembre, los científicos de la expedición MALASPINA hemos transportado nuestros equipos al Hespérides, en Cartagena, los hemos instalado y estibado, y hemos realizado pruebas de algunos de ellos. Una de las actividades más importantes ha consistido en la calibración de la ecosonda, con la que pretendemos obtener estimas de la distribución de la biomasa de organismos de tamaño grande, y en particular localizar con precisión la situación de la capa de reflexión profunda o “falso fondo”, una capa en la que abundan organismos que reflejan los sonidos, y que hace tiempo era confundida con el fondo del mar. La calibración de la ecosonda se realiza colgando por la borda sendas bolas de una aleación de carburo de tungsteno (la vidia que se usa para marcar piezas metálicas) mediante una caña de pescar.

Reseña sobre el Máster en Biodiversidad Marina y Conservación en el diario El Mundo

diciembre 1, 2010

En la página de “Empleo Verde” del diario El Mundo, ha aparecido una reseña sobre programas de máster en la que describen tres programas relacionados con la conservación de la zona costera, entre ellos el Máster en Biodiversidad Marina y Conservación por la Universidad de Oviedo.