Archive for 27 noviembre 2010

¿Vuelve el esturión a Asturias?

noviembre 27, 2010

La presencia de un esturión en las aguas de la Bahía de Gijón, en el cantil de 8 m enfrente mismo de la playa de San Lorenzo, es una buena noticia. Se trata de una especie bajo amenaza crítica, de acuerdo con la escala de la IUCN, cuyo último ejemplar se pescó en 1991 en el Mar Negro, en el 91 en el Mediterraneo, en el 93 en Alemania y en el 2007 en Bélgica.  La única población conocida del esturión común, Acipenser sturio, sobrevive en el río Garona, en Francia. En España, el último esturión se pescó cerca de la desembocadura del Guadalquivir en 1992, y fué vendido a un restaurante. Afortunadamente, el ejemplar de Gijón, de 120 Kg,  es muy probable que permanezca en el museo del Centro de Experimentación Pesquera del Principado, al lado de la Casa del Mar, donde podrá ser visitado por el público. Es difícil saber si se trataba de un ejemplar aislado o pertenecía a una población viable en aguas del Cantábrico. El profesor Benigno Elvira, experto de la Universidad Complutense de Madrid, opina que existen importantes accidentes topográficos en el fondo oceánico entre el Garona y la costa asturiana, lo que hace poco probable que se trate de un ejemplar extraviado. 

La hemibranquia de los esturiones, en la parte inferior tocando el pulgar, es un carácter muy primitivo de éstos animales.

Los barbillones y la boca protráctil son otras de sus características, que delatan su alimentación, consistente en gusanos y conchas del fondo.

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Reunión del bloque de zooplancton MALASPINA

noviembre 26, 2010

Los días 23 y 24 tuvo lugar en Cádiz la reunión previa al comienzo de la expedición MALASPINA. Los miembros del grupo de zooplancton tuvimos la ocasión de revisar uno por uno todos los protocolos de muestreo, y de preparar el envío de material desde Cádiz hasta Cartagena. En la imagen se puede ver a Nacho Gordillo, del CACYTMAR, mostrando el funcionamiento de la “Bottle-Net”, o “Nachobotella”, una botella de PVC que se acopla a la roseta de muestreo como si fuera una botella Niskin más, y que se cierra como una botella niskin más, pero que en su interior alberga una red capaz de muestrear zooplancton de pequeño tamaño. La “Bottle-Net” es la primera patente que produce el proyecto MALASPINA, y probablemente no sea la única, ya que Nacho y la gente de Cádiz siguen trabajando en mejorarla y ampliarla. En el Campus de Viesques en Gijón, varios grupos de ingeniería trabajan también en un sistema que llevaremos a la campaña, y que probablemente se traduzca en algún resultado de innovación tecnológica. La colaboración surgió de forma casual, ya que nos conocíamos de los Máster ERASMUS MUNDUS de Mecatrónica y de Biodiversidad Marina de la Universidad de Oviedo. Lo interesante del tema es que en Oviedo y Gijón lo estamos haciendo sin cofinanciación alguna, con materiales baratos y con muchas, muchas horas extras y entusiasmo. Pero ésto lo trataré en post más adelante.

Una parte importante de la reunión trató sobre el etiquetado de las muestras. Cada una llevará un código de barras que permitirá una identificación rápida entre las decenas de miles de muestras que generará el proyecto, y entre las muchas de ellas que quedarán almacenadas en las bibliotecas de muestras.

CONFERENCIA: MALASPINA 2010: expedición de circunnavegación, cambio global y exploración de la biodiversidad del océano global.

noviembre 16, 2010

El viernes día 19 de Noviembre, a las 18:00, en el Acuario de Gijón, daré una charla sobre el proyecto MALASPINA. La entrada es libre hasta completar el aforo. La medusa de la foto es una Aurelia aurita cultivada en el Acuario de Gijón, que participa como miembro asociado al proyecto MALASPINA (el Acuario, no la medusa. Bueno, la medusa también, a su manera).

El frente de la pluma del Nalón

noviembre 11, 2010

Ha concluído la segunda campaña FRENTES, que éste año estaba dedicada a investigar los patrones de distribución de larvas en el frente de la pluma del Nalón. En la foto se puede ver en primer plano a Nico Weidberg, a bordo de la lancha del Principado “Nueva Asturias”, en las cercanías de la isla de La Deva. Detrás de él se puede observar una línea de espuma que marca la frontera entre las aguas más turbias y dulces del río Nalón a la izquierda, y las aguas costeras más saladas a la derecha. Un poquito más allá, sobre la espuma, pueden verse unos cuantos flotadores con banderitas. Son nuestras boyas de deriva, con las que seguimos los movimientos del frente. Más atrás se puede entrever una zodiac, con la que Juan Höfer, otro de los investigadores del proyecto, mantiene literalmente “a raya” las boyas. El análisis de las muestras está comenzando ahora, aunque ya se puede adivinar que el frente concentra y transporta larvas de organismos marinos de una forma activa. El proyecto FRENTES (Frentes de retención larvaria en la costa de Cudillero; IB08-122) está financiado por la FICYT, dentro del Plan de Ciencia, Tecnología e Innovación del Principado de Asturias. En él participa el Centro de Experimentación Pesquera del Principado de Asturias y la Universidad de Oviedo.